Vid 9-tiden måndagen den 15 maj stod en grupp från Aktiva Seniorer vid Rasta i Kalmar. Alla väntade på Leif och Ulla som var på väg från Gårdby med sin buss för att hämta upp oss för en resa till Estland och Lettland.
Alla var punktiga och bussen kom i god tid och vi kunde starta resan.
Rune och Leif hälsade god morgon och vi åkte vidare till första stoppet som blev en bussfika i Tindered. Bussfikan är ett smidigt sätt att få en enklare förtäring. Några damer har förberett med en fralla och en god kaka och Leif och Ulla serverar kaffe.

   Estland är inget stort land. Ytan är lite större än Småland, Blekinge och Skåne och dess läge har gjort att landet under historisk tid nästan alltid varit ockuperat av något annat land.
Under bussresan till Stockholm berättade Anita om Estlands historia.
I början av 1200-talet ockuperades norra Estland av danska trupper och under 1300-1400 talet styrde Hansan över landet.
Estland tillhörde Sverige från 1561 till 1710. Detta innebar att 9 regenter i Sverige styrde över Estland ända från Erik XIV till Karl XII. Gustav II Adolf är den svenske regenten som estländarna minns mest. Han grundade bl a universitetet i Tartu och reformerade skolväsendet.
Från 1710 till 1918 tillhörde Estland det ryska tsarriket men därefter var estländarna självständiga fram till 1938. 
När 2:a väeldskriget startade var det åter dags för ockupation. 1938-1942 av Ryssland och 1942-1944 av Tyskland.
Sedan kom freden efter 2:a världskriget och Estland tillhörde Sovjetunionen fram till 1991 då frigörelsen kom och Estland blev en självständig nation. 

Bildeb ovan visar sjövägen till Tallinn och på hemresan åkte vi från Riga till Stockholm.
Resan till Stockholm  fortsatte utan problem och vi var i god tid framme vid färjeläget och kunde gå ombord på båten och leta upp våra hytter.
Därefter samlades vi i matsalen för att smaka på all den mat som Buffén hade att erbjuda och det är verkligen mycket mat vid sådana här båtturer över Östersjön.
Efter måltiden fanns det möjlighet för shopping i de olika butikerna och det var många som passade på att handla. Vädret var lugnt och stilla och det kändes ingen sjögång när vi kom ut på öppet vatten.
Nästa morgon var det åter dags att äta ordentligt. Då väntade den rikliga frukostbuffèn och även då fanns det mycket att välja på.
Vid 10-tiden hade båten lagt till vid kajen i Tallinn och vi kunde börja vår rundtur i Tallinn och Estland.
 


Det första besöksmålet i Tallinn blev Sångarfältet. På bilden syns den halvmåneformade byggnaden där man samlas för körsång. Estland har en långtradition av körsång som startade på 1860-talet.
Sångarfältet byggdes 1959 för att rymma de många tusen deltagarna i den Estniska sångfesten som äger rum vart femte år.
Skulpturen på bilden påminner om den estnske kompositören Gustav Ernesaks. En mycket intressant person.
Googla på namnet Gustav Ernesaks och klicka på videoklippen som kommer fram, så kan du se hur det ser ut vid Sångarfältet under en körfestival.
På väg till Sångarfältet passerade vi ruinerna av ett svenskt kloster från 1400-talet
 
Nästa bildserie handlar om besöket i  S:t Mikaels  kyrkan.
 Efter att klostrets verksamhet upphört tillföll marken kyrkan 1631 den svenska församlingen i Tallinn. 1716 beslagtogs kyrkan av den ryska generalguvernören som lät omvandla den till en rysk-ortodox garnisonskyrka. Den svenska församlingen protesterade mot det ryska övertagandet och 1733 fick man åter kyrkan tillbaka. Sedan firade församlingen gudstjänster i kyrkan fram till 1944 då ryssarna ockuperade Estland. Efter kyrkans stängning 1944 tog estlandssvenskarna som flydde till Sverige med sig en mängd föremål från kyrkan och fraktade över det till Historiska museet i Stockholm där det förvarades fram till 2002.
Innan ockupationen hade församlingen ca 1200 medlemmar och av dessa flydde  1000 personer  tillbaka till Sverige.
Under ockupationstiden var kyrkan en idrottslokal.
Sedan kom  frigörelsen 2991 och man började förhandla  om att få överta lokalerna och bygga upp kyrkan igen. 1992 kunde församlingen börja återuppbyggnaden. Med hjälp från Dagens Industri , Gustav V Kulturfond och EU pengar kunde man sedan i olika etapper återställa kyrkan.
2002 invigdes kyrkan och då i närvaro av Kungafamiljen.
Bland bilderna från kyrkorummets olika föremål finns en bild på altaret. Den spets som pryder altaret har Anita knypplat och den skänkte hon till församlingen i samband med kyrkans återinvigning 2006.
Efter besöket i kyrkan blev vi serverade en god soppa i ett mindre rum som kallas Oscarsgrummet. På väggen hänger fyra tavlor med motiv av svenska regenter.
I källaren under kyrkgolvet har man ett museum med föremål från 1300-talet och framåt- Samlingarna kommer från den kyrkliga delen av församlingens historia.
På väg till Sångarfältet passerade vi ruinerna av ett svenskt kloster från 1400-talet
 
Nästa plats att besöka var den äldre delen av Tallinns medeltida stadskärna och platsen heter Domberget. Här ligger också centrala delarna av parlaments- och regeringsbyggnaderna.
Fjärde bilden visar en Ryskortodox kyrka med sina lökkupoler. Nästa bild visar Käbi Laretei föräldrahem.
 
Efter en god och riklig frukost på Hotell Radison var det åter dags att fortsätta resan. Denna dag skall vi besöka Svenskbygderna i Estland. Vädret var mulet och temperaturen omkring 15 gr, regndropparna var inte långt borta.
Bussen rullade iväg och första besöket är Herrgården Padise Manor som ägs av familjen Ramm. Herrgården har en lång historia bakåt i tiden med stridigheter och ockupationer. Efter frigörelsen kunde familjen köpa tillbaka Herrgården och med hjälp av pengar från släktingar i USA har man på senare år investerat 30 milj kr och startat en Hotell och semesteranläggning med hög klass.
Bildserien visar de gamla byggnaderna vid Herrgården Padise Manor. Sista bilden visar Herrgården.
 
Efter bussfika vid Padise Herrgård åkte vi vidare i Svenskbygderna och kom till Rosleps kapell
Rosleps kapell ligger på Estlands västkust mot Östersjön, 75 km väster om huvudstaden Tallinn Den ligger i den del av Nuckö kommun som ligger på fastlandet, norr om halvön Nuckö.

Till kapellet hör också en kyrkogård och många gravkors har svenskklingande namn. Familjen Taube ligger också begravda på kyrkogården.
Bilderna visar kyrkorummet och där finns bl a en orgel som är skänkt av Kalmar Pastorat och den fanns tidigare i Lyckhem i Kalmar.

Roosta är en semesteranläggning som ligger vid Östersjökusten och där passade det utmärkt att äta dagens lunch. Området påminner om Böda Sand på norra Öland. Vidsträkta sandstränder och inåt land är området bevuxet med tallar. Av någon anledning såg vi aldrig någon gammelskog. Bara ganska klena stammar på träden.
          
Vi har nu kommit en bit in på eftermiddagen och börjar närma oss Hotell Promenaadia där vi ska övernatta. Hotellet är en semesteranläggning som lockar många besökare sommartid. I området finn ett 70-tal hotell. Det har också varit känt för sina gyttjebad. 
 
Vi vandrade vidare i området och kom till Haapsalu järnvägsstation. Den var en gång hållplats för tsaren och hans följe när de kom till Haapsalu för att vila och få avkoppling. Ett gammalt Ånglok stod uppställt vid stationen. På en bild syns också den långa perrongen man lät bygga för att inte tsaren och hans följe skulle behöva stå i regnet när de väntade på tåget. Perrongen är 216 m lång.
Inte långt från stationen syns en gul byggnad och där bodde Ilon Wiklands föråldrar. Ilon var konstnär och ritade Astrid Lindgrens seriefigurer under många år.
Det sägs också att den gamla borgen som syns på bilderna var en förebild till Mattiborgen i filmen Ronja Rövardotter. 
Vi vandrade sedan vidare mot Hotell Promenaadi och då passerade vi två minnesstenar. Den höga stenen påminner om den läkare som bodde i området och han ansåg att gyttjebad hade en hälsobringande effekt på kroppen. Han hette Carl Hunnius.
När man sitter i restaurangen  kan man ana att det är en fin plats att semestra på under fina sommardagar.
Den lägre stenen är ett minnesmärke från kompositören Pjotr Tjajkoviskij  som tillbringade många somrar vid kusten nära Haapsalu,  där bodde också hans bror.
 
Den här minnesplattan syns på en bild där några stenar har lagts tillsammans för att synbolisera en båt.

Torsdagen blev den sista dagen i Estland men innan vi startade färden till Riga besökte vi Estlandssvenskarnas museum som låg i närheten av Hotell Promenaadi.
Den svensktalande guiden på bilden berättade om museéet och dess historia.
Vid sekelskiftet i slutet av 1500-talet bodde det 8000 svensktalande i Estland.
De svenskar som bodde i området hade börjat använda motorer i sina fiskebååtar 30  år innan de estländska fiskarna och  det gjorde att de kunde fiska och jaga säl på mycket större områden och därför få en bra försörjning.

På några av bilderna syns en väggbonad som löper genom alla rummen. Bonaden har broderats av några damer som samlades varje torsdag och handarbetade. Den visar estlandssvenskarnas historia genom alla åren.

På onsdagseftermiddagen passerade vi Ilon Wiklands föräldrarhem och idag besökte vi Ilon Wiklands museét där man kan titta på hennes original teckningar.

Resan fortsatte sedan söderut mot Pärnu som ligger vid kusten. Pärnu är också en stad med traditon av SPA och semesteranläggningar.
Vi hade varit på resa ett antal timmar och stannade därför vid en Marina för att äta lunch.
På bilden syns en isjskt och stadens läge har kanske gjort att man har seglat med isjakter i viken utanför hamnen. Det pågick även en annan aktivitet Nämligen att sjösätta en båt.
Efter lunchen var det inte så långt till den lettisska gränsen där det fans ett tullfritt område.   Leif vet vad vi Aktiva Seniorer behöver och han gjorde därför ett stopp så vi kunde handla en del tullfria varor.
Den sista bilden visar hotellet i Riga där vi skall bo den sista natten på vår resa. Torsdagsvädret bjöd på en överraskning och på eftermiddagen blev det över 25 gr varmt. 

Fredagen i Riga började med en 3 timmar lång rundvandring i Riga. Vår svensktalande guide berättade mycket om arkitekter och Jugentstilar på de stora byggnaderna vi passerade. På den tiden var det också populärt med gipsfigurer ( Mascaroner ) på fasaderna och did éntredörrarna.
Första bilden visar Opera byggnaden.
Vi vandrade också i den äldre delen av Riga och på sista bilden visas en port. Om man går in i porten kan man se rester av en port i den gamla ringmuren. Det sägs att Gustav II Adolf passerade den porten en gång i tiden.

Efter vandringen i Riga samlades vi för att vänta på bussen. Det var ännu några timmar kvar tills vi skulle gå ombord på båten. Planerna blev då en resa till Jurmala semesterområde vid kusten.
På bilderna ser man de stora saluhallatna i Riga. De byggdes av material från Zeppelinar hangarer som tyskarna byggde vid första världskriget.
De sista bilderna är från Jurmala semester område.
Man kan förstå att det måste vara ett fint bad och fritidsplats under sommarhalvåret.

Efter middagsbuffen på båten uppstod en spontan kör och spred lite sångarglädje.
Sedan ser man några bilder när båten passerar öarna i Stockholms skärgård.

Den här bilden passar bra som avslutning på en intressant och trevlig resa till Estland och Lettland.Bilden togs vid besöket på det estlandssvenska muséet i Haapsalu.
Rune framförde ett stort tack, från oss alla i bussen,  till Anita och Majbritt för deras arbete med planering och förberedelser för att det skulle bli en lyckad resa.  
Rune tackade även Leif och Ulla samt de damer som bakat fikabröd för deras fina insatser.
Text o bild
Stig J